花猫哥哥:美国衰败的迹象已经很明显|2019-07-13

2019年7月13日14:19:12 发表评论

花猫哥哥专栏:/huamao/

我们有些国人骨头是软的,过去我写文章指出美国经济存在的问题,所引用的数据都是美联储的权威数据,就这样,还是有一大票人在留言区骂我“不客观”“歪曲事实”——

在某些人眼里,外国的月亮比中国圆才是真理,所以,类似《日本(美国)的强大让你窒息》这类耸人听闻的观点往往最能契合这些人的情绪。

今天我就继续来谈美国的问题。以前的文章我讲过美国经济的问题;今天就讲讲美国科技的问题

美国科技是全球最强大的,这个我承认,但是,美国的科技发展已经明显出现疲态——这种疲态其实是一种系统性的衰败。

1  波音飞机事件

今年波音737MAX系列客机失事案算是全球的一个大新闻。我有一个华为的朋友给我讲,华为将这个案例做了复盘研究(华为的专研精神确实令人敬佩,这种跨行业案例都拿来解剖学习),最后发现,这是一个极端不负责任而且非常低级的错误。

波音737MAX

波音公司研发了一款全新的发动机,这本来是好事,波音依托这款发动机就可以升级自己的飞机产品。

但是,波音的老板最后决定直接在老机型加装新的发动机——这是一个很危险的决策,因为一款新的发动机技术指标与老款发动机有区别,就必须重新设计与制造新的飞机框架(重新设计制造与新款发动机相匹配的机型需要投入巨额的资金)。

波音公司为了省钱,干脆就决定用老机型来凑合。

结果实验测试发现新的发动机装上老机型后整体重心失调容易栽倒,所以波音公司又设计了一款软件自动调整重心把飞机往后拉。

为了掩饰自己偷工减料用打补丁的方式弥补飞机的设计缺陷,波音公司将软件设置为自动启动,并且不对飞行员进行相应的培训,只在说明书里轻描淡写的提了一下。

所以,只有很小范围内的飞行员知道这个软件的原理。

出事前一天,同组有一个飞行员也遇到这个问题,但是恰好他就是这个很小范围内知道这个软件原理的人,所以,在飞行前想办法关闭了软件,改成手动控制。

这个飞行员在出事前一天向总台汇报了软件的问题与操作过程,可惜没有引起重视——大家都太迷信波音公司了。

第二天出事的飞行员发现飞机重心偏移,而自己又没法手动控制,更无法关闭软件——在飞行时,软件的自动驾驶权限被波音公司设置为最高级别。所以,飞行员只能眼睁睁的看着重心失调的飞机一头扎向地面。

按:波音的这个软件据说部分是外包给印度企业做的,阿三做东西总是不那么靠谱啊。

以上就是华为内部复盘分析的过程,华为将这个案例作为全公司所有软件安全人员必须学习的案例。

华为内部的结论是,这个事本质就不是软件的问题,从一开始波音决策用新发动机加装老机型就错了,任何软件都无法避免这个前期设计的重大缺陷。

这是一个典型的资本家为了利润偷工减料的案例——代价就是数百个无辜的生命。

那么,问题来了,在市场经济中,资本为了利润本身就有不择手段的冲动,这个时候就应该有政府监管来约束资本,波音如此不负责任的偷工减料,应该承担监管责任的美国政府在干什么呢?

据美国《西雅图时报》报道,多名联邦航空局飞行安全专家以匿名为条件披露,美国联邦航空局为减少开支,2009年起把自身承担的部分检验业务“指定授权”交由飞机制造商或第三方专业机构承担。波音MAX客机、包括MCAS系统的部分安全检验程序由波音工程师操作。

你没看错,美国联邦航空局将波音飞机的质量检测交给波音公司自己来处理!

那些匿名的专家还揭露,波音交给联邦航空局的MCAS系统安全性分析报告显现“多处关键瑕疵”,对MCAS系统的潜在风险“轻描淡写”,但联邦航空局没有要求波音作进一步说明,而是依程序予以批准。

对于媒体的报道,美国政府是怎么回应的呢?

美国司法部和交通部督察长的发言人3月18日说,不能证实、也不能否认媒体报道所述调查。

美国联邦航空局干脆保持沉默——其实就是默认。

美国联邦航空局

最奇葩的是,波音公司出了这么大的事故,最后美国政府没有任何人承担责任受到处罚。

大家对于这个事件有何感想?

波音飞机事件暴露出美国高科技管理体制有严重的问题。大飞机代表着美国最尖端的技术,这个技术也关系到包括美国人在内无数人的生命安全,这样一个关系国家命脉的产业,政府居然以“经费不够”放弃监管!

这样的高科技领域,这样人命关天的产品,波音公司偷工减料,美国政府玩忽职守,事后调查也是官样文章,整个运行与管理体制已经是千疮万孔,彻底烂透了。

大家知道以上现象一般在什么情况下才会出现?

一个王朝走下坡路的时候!

明末崇祯二年,后金军打到北京城下,内阁几个阁老去检查北京城防,发现军队数量只有名册上的1/3,还大都是老弱;武器也是粗制滥造,主要对外输出火力的火铳发火率不到3成。

几个阁老汇报给皇帝后,崇祯震怒,下令彻查,工部、兵部互相推诿,最后也是不了了之。

崇祯十七年,明朝灭亡,崇祯吊死在一棵歪脖子树上。

清嘉庆十八年9月,当时北京城几乎所有的老百姓都知道天理教最近就要造反,各级官员却装聋作哑,即使接到举报也当做没听见(这是史实)。

结果区区50名天理教徒居然就杀进了皇宫(起事的天理教徒有200名,最后太监接应只有50名天理教徒冲进皇宫),差点就把我大清皇室成员一锅端。

当时大清在京城内外驻军有几十万,皇宫守卫军队也有好几千,50名天理教杀进皇宫居然如入无人之境,只有皇子绵宁组织少量的太监与侍卫抵抗,双方厮杀半天,京城驻军才来了1000多人的援军。

嘉庆是乾隆的儿子,乾隆号称十全老人,后世有“专家”将康熙、乾隆的时代称为康乾盛世。

结果这个“盛世”刚刚交给嘉庆就开始走下坡路,嘉庆之后就是道光,道光皇帝就是那个在皇宫里勇敢与天理教徒厮杀的皇子绵宁,绵宁执政期间遇到了鸦片战争,然后就是被西方列强按在地上反复摩擦。

读史如观镜,把上述历史与波音飞机事件做对照,大家就该知道,美国监管体制出现如此系统的问题意味着什么。

呃,估计有人要拿中国来抬杠了,这里就多说几句。

改革开放四十年,过去由于我们发展太快,确实存在着政府监管滞后的问题,前些年问题比较突出的领域一个是食品安全的问题,一个是建筑质量安全的问题(也就是俗称的豆腐渣工程)。

但是,近十余年来,政府花了很大的力气来治理这些问题,包括食品安全、建筑质量等问题得到了很大的改善。

举个例子,我们的建筑工程在2014年之后就实行建筑质量终身负责制,也就是说,如果一个建筑工程如果出了质量问题,包括建筑设计单位、施工单位、监理单位以及政府质检部门相关责任人统统终身追究责任——

即使你退休了,如果你是某个建筑工程某个环节的责任人,一旦这个建筑工程出了重大质量事故,也要把你抓起来判刑。

我有一个朋友是某建筑大学的教授,有一次接了一个建筑结构优化设计的活,这位教授按照规范要求将建筑的结构做得很优化,为甲方省了大笔的造价。

临到施工时,这位教授突然想到,她做的结构设计刚好满足规范,万一施工单位偷工减料那就可能出质量问题。

于是教授天天在施工场地蹲守,每一根梁柱浇注时都要亲自去数钢筋数量。我那时还笑她——其实完全没必要这么辛苦,现在哪个施工单位还敢在这些关键结构上偷工减料?就算是施工单位动了这个歪心思,监理单位也不敢签字啊,就算监理单位也同流合污了,政府质检部门也不是吃干饭的——

现在政府部门的官员,谁敢在建筑质量问题上打马虎眼?

教授也笑,她说我讲的道理她都明白,只是她可能有点强迫症,必须亲眼看到梁柱结构强度满足设计要求才睡得着觉,现在都是建筑质量终身负责制,如果有一天退休了,因为某个建筑工程出现重大质量事故被追责就太丢脸了。

所以,虽然现在中国每年要盖十亿平米的房子,要建设十几万亿的铁公机基础设施工程,但是,我们的工程质量确实是很靠谱的——基本可以秒杀西方发达国家的建筑工程。

除了建筑工程,在中国,凡是涉及到人身安全的领域,政府的监管也盯得很紧——从中央到地方,各级政府最怕就是出安全事故,一旦出现安全事故,那绝对是有很多官员被查处的。

2  美国芯片产业的危机

芯片产业是美国高科技产业的一个重要组成部分。在芯片领域,中美之间目前肯定还有很大的差距,但是,仔细观察美国的芯片产业其实也是危机重重。

芯片产业可以细分三个子产业:芯片设计、芯片制造、芯片的封测。这三个子产业中,芯片设计我们有海思,芯片封测我们有长电,它们都是国际一流企业,即使与全球顶级企业相比也毫不逊色,中国最大的短板就是芯片制造。

现在芯片制造最强大的还是台积电,它不仅早已实现7纳米芯片量产,而且已经开始进军5纳米制程工艺。而美国最大的芯片制造商英特尔目前还停留在10纳米制程工艺,与台积电相比,至少落后了一代。

中国最好的芯片制造企业是中芯国际,去年贸易战爆发,中芯国际的芯片制造工艺还停留在28纳米,不要说与台积电相比,就是与英特尔相比也差距巨大。

结果今年1月中芯国际就实现了14纳米制程工艺的量产,虽然与台积电还有两代的差距,但是与英特尔相比差距只有1代,最多2—3年就能赶上与英特尔的差距。

在芯片设计领域,美国这票大名鼎鼎的高科技芯片企业也露出衰败的迹象。

比如5G基带,全球包括华为、三星、联发科都搞出自己的5G基带(当然,还是华为的技术最好),英特尔几年前就介入5G基带设计,前后数年,投入上千名工程师,烧掉几十亿美元,却楞是做不出符合大规模商用的5G基带,直接把合作伙伴苹果给坑了。

今年华为、三星都推出自己的5G手机,苹果的5G手机最理想的情况也要等到明年——这还是苹果捏着鼻子赔钱与高通和解的情况下。

苹果苦等了英特尔几年,结果等到的是英特尔放弃5G基带研发,逼得苹果只能去用高通的产品。

有人说,移动领域英特尔不擅长,美国高通可是全球公认的移动通信领域的专家,结果高通搞5G基带也进展迟缓。

好不容易搞出来一个X50,结果被华为的巴龙5000完爆,高通宣布很快要将X50升级为X55,结果到现在也没弄出来。

高通号称全球搞移动通信领域的芯片权威,有技术,有人才,有资金,却在最擅长的芯片领域被华为这个做通讯设备出身的外来户各种吊打。

苹果是美国高科技企业的象征,现在这个美国象征也呈现出衰败的迹象。

今年苹果面对中国一票智能手机品牌的强劲挑战,不得不调整战略,先后三次大幅度降价,结果在市场上还是节节败退。

在中国市场,今年6月,华为手机销售983万台,环比上升7%,而苹果却环比下降17%,同比下降28%,销量才230万台,只有华为的1/4,目前苹果的销量不仅远远不如华为,现在连OPPO、vivo、小米都比不了。

中国市场智能手机销量排名

在欧洲市场,苹果同样在节节败退。今年一季度,华为手机出货大涨69%,达到1172万台,欧洲市场占有率从2018年的15%提升到26%,而苹果却下滑到946万台,欧洲市场占有率从2018年的23%下滑到21%,华为第一次超过了苹果,成为欧洲市场销量第二的品牌,与排名第一的三星相比差距仅仅200万台。

欧洲市场智能手机品牌市场占有率变化

连续降价的苹果市场份额却在一路下滑,这是很明显衰败的迹象。

按:有时觉得华为简直就是一个逆天的存在,华为以一己之力独自挑战全球不同领域的顶尖企业,不但不落下风,而且隐隐有后来居上的趋势:

5G通讯设备干翻了爱立信与诺基亚;

手机逆袭超过苹果;

芯片挑战高通、英特尔;

未来还有一个“鸿蒙”去挑战谷歌的安卓系统!

尼玛,华为简直就是电影《精武门》去日本道场踢馆的陈真,单枪匹马将一大票日本武士打得落花流水啊!

 

 

《精武门》陈真踢馆的画面

总体感觉,美国高科技企业过去领先全球很多年,舒服日子过得太久了——高通搞专利霸权,躺着收钱收得手软;苹果对果粉收智商税,所有苹果商店应用收费程序苹果按销售额强行收取30%的费用。

不管是企业还是个人,一旦长时间呆在舒适区,必然因循守旧缺乏进取心,这就是美国这票高科技企业显露衰败迹象最大的原因。

3  隐患重重的美军

美军号称全球最强大的军队,但是,这支过去令人生畏的军队近年也开始出现衰败的迹象。

2018年11月21日,美国海军”里根”号航母编队停靠香港并进行了例行补给,这次来港的美军舰艇包括“里根”号航母,“钱斯勒斯维尔”号提康德罗加级导弹巡洋舰,阿利伯克级导弹驱逐舰“柯蒂斯·威尔伯”号和“班福特”号。

在美军编队停靠期间,不少军迷蜂拥而至,大家都想看看这只全球最强大的航母舰队。但是,令一众军迷大位惊讶的是,大家看到的却是一只锈迹斑斑,老态龙钟的海军。

锈迹斑斑的美国军舰系列

不仅从舰身到舰楼到处都是锈迹斑斑,即使是昂贵的“宙斯盾”雷达边缘也有明显的锈痕,舰艇的SPG-62型火控雷达平台,大面积的锈迹实在不堪忍睹,“密集阵”近防炮的光电探测器的电缆接头也可以看到明显的锈渍。

甲板生锈也就罢了,连导弹制导雷达和近防系统这么重要的设备不加维护,再好的设备也可能会出问题。

装备保养本来就是军舰训练条例的规定内容,但是美军执行条例如此漠视,由此可见美军平时的战备训练与管理已经松懈到何等程度。

军队训练与管理水平急剧下降,必然带来事故不断。

仅2017年美国作战舰艇就发生了重大事故5起。包括“安提坦”号导弹巡洋舰触礁搁浅、张伯伦湖”号导弹巡洋舰与韩国渔船相撞,“菲茨杰拉德”号、“麦凯恩”号、“本福德号”三艘阿利伯克级导弹驱逐舰在6、8、11月分别与商船相撞,造成数十名水兵伤亡的悲剧。

2018年,美军又发生了两起严重的撞船事故,均是最先进的阿利伯克级导弹驱逐舰,分别是“约翰.S.麦凯恩”号和“菲茨杰拉德”号,事故一共造成近20名海军士兵死亡,数十人受伤,其中菲茨杰拉德号的右舷雷达以及机房遭受重创。

设备疏于保养,训练与管理水平急剧下降,恶性撞舰事故不断——这些都足以说明,那支在两次海湾战争中风光一时无两的美军已经明显开始走下坡路。

按:中国海军建军数十年,没有出现过一次军舰相撞事故。不要说军舰相撞了,如果那艘军舰出现美军舰那种锈迹斑斑的现象,包括舰长在内一干军官绝对会被一撸到底的。

插播一段历史。

1895年中日爆发甲午战争,表面上看,当时满清政府的实力碾压日本——人口是日本的10倍,常备军也是日本的10倍,财政收入是日本的4倍,北洋水师号称亚洲第一,淮军号称劲旅,十年前甚至在越南击败过法国军队。

但是,战争之前主要的列强都不看好满清——日本在英国发行战争债券居然被英国资本一抢而空!

为什么?

因为当时老态龙钟的满清政府已经出现明显的衰败迹象。

包括北洋水师疏于训练,军舰锈迹斑斑,战舰上的大炮被用来晾衣服,军官公然带娼妓上军舰嫖宿;淮军更是不堪,连实弹训练的子弹也被军官贪污牟利。

这样的军队,和平时期也许还可以吓唬人,但是一上战场就原形毕露。

大东沟一战,北洋水师被日军重创,五艘军舰沉没,日本联合舰队无一损失;平壤一战,淮军“劲旅”一触即溃,狂奔数百里,丢掉了整个朝鲜。

4  拭目以待

过去我们常说,美国的霸权有四根支柱:科技霸权、军事霸权、金融霸权、文化霸权。其中金融霸权、文化霸权是建立在科技霸权、军事霸权基础上的。

现在美国一票科技企业不是偷工减料就是因循守旧,面对竞争对手强劲的冲击而节节败退;美国军队战备与训练松懈,事故不断——

这还是军费有充足保障的情况下,现在美国财政赤字巨大,联邦政府负债超过22万亿,未来一旦军费开支下降,美军还能保持多大的战斗力还真是一个问题!

以上情况持续下去,美国的科技霸权、军事霸权还能维持多久?

如果没有强劲的挑战者,一票发达国家大家比烂也许美国的霸权还可以多维持几年,关键是中国正在迅速崛起。

我们不谈中国政府强悍的资源调度与组织能力,就拿一线科研与工程师相比,美国的科技优势也面临着巨大的挑战。

中美科技实力静态相比差距很大,这个得承认,但是追赶的时间远比普通人想象中更短。

首先中国人太勤奋,我们一线科技企业工程师平均每年工作时间是2500小时,美国的工程师只有一半,也就是说,美国科研人员、工程师在喝咖啡休息的时候,我们的人在拼命加班。

然后我们的效率也高。现在通信、电子、计算机等领域技术发展快,迭代也快,这就需要一线工程师具有很强的学习能力,谁先迅速消化新技术做出商业化产品谁就能赢得先机。

以华为为例,一个新技术对工程师的要求是3个月上手,6个月成为熟练工,1年就要求带团队——这种效率简直可以秒杀美国所有的科技公司。

华为在短短十几年时间迅速崛起并且可以挑战全球不同领域的头部公司不是没有原因的。

我有一种感觉——华为可以认为是中国的科技象征;美国的科技象征就是苹果;当华为逆袭上位逐渐将苹果打得溃不成军的时候,某种意义上就预示着美国的衰落与中国的崛起已经不远了。

且拭目以待!

参考阅读:《美国经济今年要出大问题》

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